Americanos buscam indenizações por falhas nos tratamentos do COVID-19

Por Tom Hals/ Reuters
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Central de Jornalismo
O4 de junho de 2021

Em março do ano passado, Steve Cicala levou sua esposa, Susan, ao pronto-socorro do Clara Maass Medical Center em Nova Jersey para tratar um agravamento da tosse e da febre, sem saber que ela tinha COVID-19.

Como sua respiração e pressão arterial deterioraram, ela recebeu azitromicina e hidroxicloroquina e colocou um ventilador. Onze dias depois de ser admitida no mesmo hospital onde trabalhou por anos como enfermeira, Susan teve uma parada cardíaca e morreu aos 60 anos.

Steve Cicala é agora a primeira pessoa conhecida a perseguir uma reclamação COVID-19 com um fundo do governo dos EUA de uma década que tem até US $ 30 bilhões que podem ser usados ​​para compensar ferimentos graves ou mortes causadas por tratamentos ou vacinas na luta contra a pandemia.

COVID-19 apresenta o primeiro teste sério do Programa de Compensação de Lesões de Contramedidas (CICP) supervisionado pelo Departamento de Saúde e Serviços Humanos (HHS). O programa até agora negou compensação em 90% dos casos registrados antes da pandemia, principalmente para vacinas contra a gripe H1N1.

A reclamação de Cicala não foi relatada anteriormente.

Ele poderia receber cerca de US $ 367.000 do fundo virtualmente inexplorado se pudesse mostrar o tratamento que causou a morte de sua esposa. Ele não está alegando negligência contra o hospital, que é amplamente protegido de responsabilidade por uma lei de saúde emergencial.

“Não há nada que a traga de volta”, disse Cicala, “mas obviamente com nossos dois filhos e agora dois netos, se houvesse algo que pudéssemos fazer para ajudá-los, seria ótimo”.

Cicala, 58, disse acreditar que o hospital oferece o melhor atendimento possível. Clara Maass não quis comentar.

UMA COMBINAÇÃO MORTAL
O governo não publica especificações de reivindicações ao fundo, o valor dos pagamentos ou por que as reivindicações foram negadas. O HHS não quis comentar.

Uma revelação da Lei de Liberdade de Informação trazida por um professor de direito e vista pela Reuters mostra 48 reclamações feitas este ano e estavam pendentes até 16 de fevereiro, por ferimentos graves e mortes por vacinas, ventiladores e drogas – números que não foram relatados anteriormente .

FOTO DO ARQUIVO: A droga hidroxicloroquina, promovida pelo presidente dos EUA Donald Trump e outros nos últimos meses como um possível tratamento para pessoas infectadas com a doença coronavírus (COVID-19), é exibida por um farmacêutico na Farmácia Rock Canyon em Provo, Utah, EUA, 27 de maio de 2020. REUTERS / George Frey /
Todas essas reivindicações estavam relacionadas ao COVID-19.

Para encorajar os esforços para salvar vidas durante uma emergência declarada de saúde pública, os provedores de saúde e as empresas farmacêuticas podem ser protegidos de quase todas as ações judiciais, e as reivindicações por ferimentos graves ou mortes são apresentadas ao CICP.

Essa proteção legal se estende às vacinas COVID-19 da Moderna Inc, Pfizer Inc e parceiro BioNTech SE, e Johnson & Johnson, bem como medicamentos aprovados, que incluíram brevemente o medicamento antimalária hidroxicloroquina apregoado pelo ex-presidente Donald Trump.

Os reguladores dos EUA revogaram a autorização de emergência para a hidroxicloroquina depois que estudos sugeriram que ela não era eficaz e pode representar riscos cardíacos para certos pacientes.

Registros de eletrocardiograma mostram que os ritmos cardíacos de Susan Cicala foram interrompidos por hidroxicloroquina e azitromicina, de acordo com o advogado de seu marido, Jonathan Levitt de Frier Levitt.

“Esses dois em combinação são conhecidos por serem mortais agora”, disse Levitt. “E ela também foi colocada em um respirador, o que, como você sabe, também apresenta alguns perigos substanciais.”

A de Cicala é uma das cerca de uma dúzia de reivindicações que Levitt entrou com o fundo. Ele disse que tem mais de 200 clientes planejando buscar indenização por mortes supostamente causadas por tratamentos com COVID-19 que falharam.

“Nossos casos são principalmente sobre hidroxicloroquina”, disse Levitt, que recebe uma parte dos sinistros bem-sucedidos, embora se recusou a dizer quanto.

As ações judiciais dos EUA sobre algumas drogas chegaram a bilhões de dólares e a proteção contra a responsabilidade foi vista como a chave para o desenvolvimento de vacinas em alta velocidade durante uma pandemia.

No entanto, os críticos disseram que o fundo de compensação paga quantias relativamente pequenas por ferimentos graves e carece de transparência.

Em seus 10 anos de história, o fundo pagou US $ 6 milhões por 29 pedidos de indenização por lesões vacinais, de acordo com divulgações obtidas por Peter Meyers, professor da Escola de Direito da Universidade George Washington e especialista em lesões vacinais, e vistas pela Reuters. A maioria deles era devido ao distúrbio neurológico, síndrome de Guillain-Barré, causado pela vacina contra a gripe H1N1.

Das 48 reivindicações relacionadas ao coronavírus recebidas pelo fundo, 21 envolveram vacinas COVID-19, incluindo três mortes, de acordo com a informação FOIA obtida por Meyers.

O CDC disse ter recebido relatos de mortes entre pessoas que receberam as vacinas COVID-19, mas não há evidências que liguem os disparos às mortes.

Com base nas informações da FOIA de Meyers, parece que menos de 25 reivindicações foram apresentadas em 2020, e não estava claro se estas eram relacionadas ao COVID-19.

Até o final de janeiro, mais de 25 milhões de pessoas nos Estados Unidos receberam pelo menos uma dose da vacina contra o coronavírus. Meyers disse que o número de reclamações sobre a vacina sugere que as vacinas são extremamente seguras.

Ainda assim, ele disse que a falta de transparência do programa pode prejudicar o apoio à proteção das empresas farmacêuticas de ações judiciais e de medicamentos e vacinas autorizadas para uso emergencial.

“É importante ter abertura para ganhar a confiança do público americano e combater a hesitação da vacina”, disse ele. (Esta história corrige o parágrafo 21 para mostrar que Peter Meyers é professor da George Washington University Law School, em vez de Georgetown Law)

Reportagem de Tom Hals em Wilmington, Delaware; Edição de Noeleen Walder e Bill Berkrot

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Fonte Segura: Central de Jornalismo

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